打工人们受够了。近两年多以来,新冠疫情的阴影挥之不去,许多人精疲力尽,辞去了他们的工作或者努力维持着收支平衡,尤其是在创纪录的通货膨胀使他们的薪水被大幅削减之际。

在“大辞职潮”的背景之下,英国开启了全球最大规模的“一周四天工作制”试验,从炸鱼薯条店到大型企业,来自70家公司的3300多名员工参与了此次为期六个月的试点项目。从6月6日开始,试点员工将投入80%的工作时间,承诺保证100%的生产力,以换取100%的工资。

在过去八周里,参与试验的部分员工表示他们感到更愉悦、更健康,并且在工作中表现得更出色。

英国慈善银行(Charity Bank)的贷款服务经理丽莎·吉尔伯特(Lisa Gilbert)照顾着她的儿子和两位年迈的父母。一周多休息一天意味着,她不再需要在周六早上6点开始收拾房屋,并且可以花更多时间陪伴家人。

吉尔伯特告诉CNN商业频道,“我现在可以真正享受我的周末了,因为我把家务和其他琐碎的事情安排在了我的周五……如果我只是想带我妈妈出去散步,我现在可以毫无犯罪感地去做。”

此次“四天工作制”试验由非营利组织“全球一周四天”(4 Day Week Global)、智库Autonomy和“英国一周四天运动”(4 Day Week UK Campaign)共同运行,与来自剑桥大学、牛津大学和波士顿大学的研究人员合作开展。研究人员将衡量新工作模式对生产力水平、性别平等、环境以及劳动者福祉的影响。在11月底,参与试验的公司可以自行决定是否坚持一周四天工作制。

伦敦公关公司Unity的总裁萨曼莎·洛希(Samantha Losey)表示,第一周“非常混乱”,她的团队对缩短的工作交接时间毫无准备。“老实说,头两周真是一团糟。”洛希说,“(当时)我认为自己犯了个大错。我不知道自己在做什么。”

但她的团队很快找到了解决办法。如今,Unity公司已禁止所有超过5分钟的内部会议,将所有客户会议限制在30分钟以内,并引入了“红绿灯”系统,以防止不必要的干扰——员工们的办公桌上有一盏灯,如果他们乐意与同事交流,就把它设置为“绿色”; 如果他们很忙但还可以说话,就把它设置为“琥珀色”; 如果他们完全不想被打扰,就把它设置为“红色”。

洛希表示,到了第四周,她的团队已经取得了进展,但她承认,如果在为期六个月的试验过程中,生产力水平下降,她“绝对”有可能恢复一周五天工作制。

“有25%的可能性我们无法保留它(指四天工作制),但团队到目前为止正在努力争取。”她说。

英格兰南海岸护肤品制造商5 Squirrels的创始人兼首席执行官加里·康罗伊(Gary Conroy)引入了“深度工作时间”制度,以确保他的员工保持生产力。

每天早上两个小时,下午两个小时,康罗伊的雇员会忽略电子邮件、电话或团队的消息,集中精力在他们手中的项目上。“整个地方就像一个图书馆,每个人都埋头苦干。”康罗伊说。

根据软件公司Asana去年9月对10600名上班族的调查,人们将一天的大部分时间都花在了“消磨时间的工作”上,即为了工作而工作。研究发现,美国上班族每天大约有58%的时间在回复邮件和参加会议,而不是将更多时间花在他们被雇佣的工作内容上。

康罗伊说,公司会议曾经是一个“(只讨论而无行动的)茶话会”,但现在会议时间被限制在了30分钟内,并且只允许在“深度工作时间”之外的两个小时内举行。

结果超出了所有人的预期。“(我的团队)开始意识到他们正在高效完成此前一直搁置的项目。”康罗伊说。

额外的一天为许多员工提供了发展新爱好、实现长期以来的愿望或是投入亲密关系的空间。

参与试验的雇主们告诉CNN,他们的员工已经开始学习烹饪、上钢琴课、参加志愿者活动、钓鱼和滑旱冰了。

对于公关公司Unity的客户经理艾米丽·莫里森(Emily Morrison)来说,四天工作制带来的好处更为根本,她成年后的大部分时间里都在与焦虑作斗争。

莫里森说:“周末能有更多的休息时间和更少的‘周日恐惧’有助于改善我的心理健康,并以更积极的态度等待(新的)一周,而不是感到压力。”

慈善银行市场营销和传播部总监马克·霍德兰(Mark Howland)利用了一天的休息时间来改善自己的健康状况。他一直想参加铁人三项比赛,但是离开家去训练总让他感到内疚。但如今情况不同了。

霍德兰说:“我会在(额外的)休息日骑很长时间的自行车、专注于自己、出去走走,然后用整个周末的时间来处理家里的事情,并和家人在一起。”

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