2016年5月3日,6200万平民身价的莱斯特城,以22胜11平3负的战绩,提前两轮获得英超冠军,成为英超联赛第六支冠军球队,同时也是俱乐部建立132年来第一座顶级联赛冠军。

赛季开始前,莱斯特城英超夺冠的赔率高达1赔5000,据说只有四个人猜中!所以“莱斯特城夺得英超冠军”看起来非常荒谬,但最终却不可思议地得以实现。

莱斯特城创造了世界足坛本世纪最大的一个奇迹,让我们再一次认识到野百合也有春天,小球队也能夺冠。同时,我也想给大家理一下莱斯特城发展之路,中超球队能否有所借鉴?

莱斯特城夺冠之后,让全世界球迷进一步认识到英格兰还有这么一个地方。我们先来了解一下莱斯特城市。

其实莱斯特在英格兰并不是默默无闻,他是英格兰第十大城市,人口30万。位于英格兰东米德兰兹莱斯特郡,是英国的交通要地,从这里到达英国的任何地方都非常便利,到伦敦、伯明翰、曼彻斯特、谢菲尔德等名城都只需一小时左右的车程。

莱斯特是欧洲五个可持续发展城市之一,英国只有这一个可持续发展城市。有一个在全英排名20位左右的莱切斯特大学,橄榄球一流球队老虎队的主场也在这里,与我国的重庆市是友好城市。

1884年春天,莱斯特城俱乐部成立,他的创立者是一帮虔诚的宗教信徒,应该是爱好足球的一帮年轻人创立的足球队。同一年,英国资产阶级为巩固资本主义议会民主而进行了政治改良运动,美国自由女神像安装竣工,马尾海战后清政府下诏对法宣战,杜鲁门、山本五十六出生,电报第一次在北京接通。

1890年,该队加入了英格兰足球协会,在中部地区联赛里待了三年后,于1894年夺得亚军,从而获得参加全国乙级联赛的资格。这是莱斯特城职业化的开始。

14年以后的1908年,取得乙级联赛的亚军,升入甲级联赛,一年后重新降入乙级联赛。1925年比特霍奇带队再次冲上了甲级。

莱斯特城虽然在联赛中表现不佳,主要的任务就是冲甲、保级,但是在足总杯等杯赛表现还是可圈可点。1934年第一次闯入足总杯半决赛,1949年,幸运的杀入足总杯决赛,最后以1:3败北,获得亚军。60年代该队一共五次杀入足总杯决赛,除了1964年捧得联赛杯外,其余都铩羽而归。

泰国老板的入主,让莱斯特城焕发青春。2011年5月18日,已拥有球队80%股权的泰国亚洲足球投资(Asia Football Investments)收购印尼克罗诺斯体育管理(Cronus Sports Management)的余下20%股权,成为单一股东。

2013-2014赛季,莱斯特城以英冠联赛积分第一的身份进入英超联赛。我们没有想到的是,球队在升入英超第二年就获得了联赛冠军。

神奇的2014-2015和2015-2016赛季,从地狱到天堂,竟然只需要两年时间

2014-15赛季,莱斯特城作为升班马,一度被认为铁定降级,因为他们有140天排在英超倒数第一。但尼格尔·皮尔逊率领莱斯特城在最后9场比赛中拿到7场胜利,完成胜利大逃亡。那个赛季的成功保级也是不小的奇迹。

主教练尼格尔·皮尔逊是莱斯特城保级功臣,因为大老板是泰国人,赛季结束后全队前往泰国开始捞金之旅,踢了几场热身赛,算是半旅游半休整状态吧。

可能是保级成功之后,球员的兴奋劲还没有消退,在泰国有三名球员爆出了嫖妓丑闻,其中一个就是尼格尔·皮尔逊的儿子詹姆斯·皮尔逊。

风流快活的结局就是球员三人被开除。在2015年7月1日,莱斯特城在官网上宣布保级功臣尼格尔·皮尔逊下课。这是典型的坑爹案例,谁也没想到阴差阳错,成就了拉涅利的第一次顶级联赛冠军梦想。

2015年7月13日,莱斯特城俱乐部正式任命绰号“补锅匠”的意大利人克劳迪奥·拉涅利为新任主教练。到了2016年5月3日,一个奇迹诞生了,莱斯特城以22胜11平3负的战绩提前两轮获得英超冠军,成为英超联赛第六支冠军球队,同时也是俱乐部建立132年来第一座顶级联赛冠军。

拉涅利曾经执教过意甲尤文图斯、罗马、国际米兰,西甲马德里竞技队,英超切尔西等俱乐部。担任莱斯特城主教练时,63岁的拉涅利说:“自从我离开切尔西后,就一直梦想重返世界上最好的联赛英超执教。感谢俱乐部主席、他的儿子和所有董事给了我这个机会。我现在只有一个方式回报他们的信任:倾尽我所有的精力为俱乐部赢得最好的成绩。”

拉涅利践行了自己的诺言,也回击了世人对他的攻击!比如魔力鸟,2010年,穆里尼奥曾经将拉涅利定义为“失败者”:“2004年我取代他执教切尔西,这不是我的错,切尔西告诉我他们想要赢球,而拉涅利没这个能力,如果他被认为是个失败者,那真的怪不了我。”

莱斯特的那一年注定会让拉涅利载入史册,但除此之外呢?他就是一位颠沛流离、没有豪门命的悲(bu)情(guo)主帅!

不过能够在英超获得一次联赛冠军,对于补锅匠来说应该足矣,不是我没有能力,而是夺冠确实是多重因素共同作用的结果,天时地利人和缺一不可。

那一个赛季,莱斯特城提前两轮夺冠,成为英超以来第六支夺冠队伍,领先亚军阿森纳10分,一众豪门被踩在脚下,比今年的冠军利物浦获得第一个英超冠军还要早四年。

那一个赛季,拉涅利让莱斯特城在全世界球迷面前表演了一出精彩的“矛盾大戏”。他们的传球成功率,七成,英超垫底;场均传球次数,不到350,倒数第二;场均控球率,42%,倒数第三。

但是,他们的客场赢球率高达65%,英超第一;平均每2.6次射门就命中门框范围,英超第一;6次通过反击进球,还是英超第一!

用丹尼尔·阿尔特曼在麻省理工斯隆管理学院体育分析会上的话来说:“莱斯特城的足球,就是传球越少,越会进球。”

那一个赛季,坎献160次抢断,高居英超所有球员第一名,拦截次数最多的球员亦是坎特,他贡献了多达150次。

那一个赛季,六大豪门纷纷在关键时刻掉链子,只有“枪手”阿森纳完成了对“蓝狐”莱斯特城的双杀。莱斯特城强强对话并没有吃亏,而是表现了强悍的战斗力!

莱斯特城老板维猜2010年从曼达里奇手中收购莱斯特城后,在球员引进方面上慷慨解囊,甚至通过股票还清了总额1.03亿英镑的俱乐部债务。

2014年“蓝狐”升入英超后,俱乐部高层马上提高了球员和教练的待遇,球队工资总额由3630万英镑上涨至5700万(但依然是英超倒数后五位)。这应该算是小本经营了吧?

而随着各项商业计划的落实,主场比赛日收入也从690万提高到了1060万镑,再加上电视转播分成增加,俱乐部在2014-15赛季收获了创纪录的2640万镑税前利润。

莱斯特城进入了良性循环的发展阶段,财政状况越来越好,俱乐部的转会政策却依然朴实有效:

在充分相信球探和教练眼光的前提下,管理层精打细算,从各个国家网罗物美价廉、具有发展资质的潜力股。夺冠赛季之前三年,俱乐部引援总花费4900万镑,只是曼城买下斯特林一人的价格。

已在球队服役多年的助理教练克拉格·莎士比亚和史蒂夫·沃尔什,也是俱乐部在转会市场“花小钱办大事”的功臣,当赛季表现优异的法国后腰坎特,就是沃尔什力主引进。“蓝狐”只花费区区560万镑,就得到了这位10年前还在法国第9级联赛踢球的“普通人”。

这样的例子很多,球员不求大牌,不追求贵的才是好的,而是选择只有最合适的。

有的球迷担心莱斯特城夺冠成为昙花一现,但是我们看看夺冠后四个赛季的联赛成绩,2016-2017赛季,第12名,应该是遇到了夺冠后遗症。2017-2018赛季,联赛第9名。2018-2019赛季,也是第9名,表现稳定。2019-2020赛季,目前59分,排名第四,在罗杰斯带领下很有希望再次进入欧冠区。

首先是准确定位,自己还不是豪门俱乐部,不与曼联、曼城、利物浦等俱乐部进行军备竞争。

当年夺冠的那支莱斯特城,如果能够保持球队阵容的完整性,完全可以以此为基础,成为英格兰和欧洲的一支重要力量。但遗憾的是,拿到联赛冠军之后,球队的主力阵容很快分崩离析,大量球员离开了球队。

为什么离开呢,一是球员都认识到夺冠只是奇迹,不可复制,再过多少年也不可能再次夺冠,为了在个人经历上再添奖杯,就要转会。二是有冠军在手,身价大幅增长,年薪要求也会水涨船高,莱斯特城无奈只好放人。

首位离队的球员是法国中场坎特,他离队转会到切尔西后继续表现稳定,加盟切尔西首个赛季便拿下英超冠军,更协助法国夺得2018年的世界杯冠军,成为足坛首屈一指的防守中场。

夺冠功臣离开后,莱斯特城在近年来引进、提拔了不少的年轻球员上一队,比如已经进入英格兰国家队的奇维尔,已经成功取代富克斯的左后卫位置。边锋格雷从伯明翰转会到莱斯特城后渐渐也获得更多上场的机会,速度及脚法兼备的他在马赫雷斯离队后,获得了更多的上场机会。

当然莱斯特城在转会市场上也有不少重量级的转会,当中较为成功的莫过于从赫尔城买下的马奎尔,可能大家在他刚加盟时都没有什么重视,但随后稳健的表现,加上在世界杯期间为英格兰国家队首发上场,发展前景可以期待。另外,还有从英冠来投的10号球员麦迪逊,他今夏从诺维奇来到莱斯特城,出色的控球、视野、任意球能力,让他迅速成为球队的进攻核心。

只是莱斯特城老板原维猜,在观看球队对西汉姆联的英超赛事后,乘坐私人直升机在主场皇权球场外的停车场坠毁,对莱斯特城的未来发展蒙上了一层阴影。

只是不知道下一次夺冠会在什么赛季,会不会与利物浦一样,让球迷苦等30年?

说回中超,目前中超处于多事之秋,年初的十余家俱乐部因为资金问题被迫退出职业联赛,其中还包括前几年进军亚冠的天津权健(天海)。金元足球环境下的中小俱乐部生存困难,鲁能泰山国家电网大股东逐步退出,这都预示着造血功能严重不足的中国足球职业联赛球队,有些面临着生存还是毁灭的严峻抉择。

虽然足协从制度层面研究制定了限薪、控制成本支出等顶层设计,但是问题的关键点还是联赛主体–俱乐部,是不是需要换个活法?应该从哪些方面入手,实现长期稳定发展?

我想莱斯特城可以给我们一些启示,并不仅仅是夺冠的经验,更多地是发展路径的选择!

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