2015-2016赛季,对很多球队来说就像梦境。去年秋天,如果有谁说四川金强男篮能够拿到CBA总冠军,一定会招来嘲讽的白眼;去年秋天,如果有谁说莱切斯特城队将争夺英超冠军,一定会被认为疯了。

但是,竞技体育的美妙就在于,那些人们认为的不可能,总会以它独有的方式来实现。于是,首次闯入CBA总决赛的四川金强男篮最终捧起了冠军鼎;于是,莱切斯特城距离英超奖杯已只差4个胜场距离。

对于莱切斯特城这样一支球队,大多数球迷不会太熟悉。这支建立于1884年的球队绰号“狐狸”,他们的队徽上也有一只小狐狸。在莱切斯特城131年的历史上从来没有获得过英格兰顶级联赛冠军。而且在过去的十几年时间里,莱切斯特城一直 在 英 冠 混 迹 ,一 直 到2013-2014赛季莱切斯特城才升入了英超,这可是莱切斯特城时隔10年之后重返英超。

上赛季,也就是莱斯特城重返英超的第一个赛季,他们一直就是降级的大热门。除了开局阶段5:3战胜曼联,以及逼平阿森纳的表现让人惊艳之外,其他时刻一直都在积分榜上垫底,甚至被倒数第二和第三名甩出了很长的距离,早早地确定了一个降级名额。要知道在前30轮比赛中,莱切斯特城只赢了4场,这种表现的确只能去打英冠了。但从联赛第31轮开始,莱切斯特城就像是打了鸡血一般取得了6连胜,排名上升至第15位,甚至提前一轮保级成功。

本赛季的莱切斯特城从联赛一开始就被叫做黑马,很多人都认为他们就是去年的南安普顿,在上半程能够取得很好的成绩,但是下半程联赛成绩也许会滑坡。但是莱切斯特城却超乎人们的想象,虽然莱切斯特城的缺点很多,比如说,是本赛季英超传控最差的球队——传球成功率69%,为英超倒数第一;短传次数为6848次,是英超倒数第二;控球率40.34%,是英超倒数第三。但如此寒酸的数据背后,却隐藏着英超排名第1的快速反击进攻次数,还有英超第一的射门进球效率。

谈到莱切斯特城的成功之路就不得不提他们良好的心态,这与本赛季的四川金强男篮也是一模一样的。四川男篮本赛季的目标是保8争4,即便是进入半决赛大比分领先于新疆男篮之际,四川男篮都没有提冠军;莱切斯特城也以同样的方式为自己“攒人品”。即便是他们处在积分榜榜首时,仍将自己的目标“卑微”地定为争取联赛前四名,主帅拉涅利甚至声称保级就算是完成了目标。

一直到上周末战胜了上赛季黑马南安普顿,莱切斯特城才真正开始“敢想夺冠的事了”。如今英超联赛还剩下6轮,只剩下了最多18分可以拿,而莱切斯特城比第二名热刺整整高出了7分,这就意味着在接下来的6轮比赛中,莱切斯特城队只要赢下4场就能够获得英超冠军。

前曼联名宿弗格森都莱切斯特城将夺冠,名宿卡拉格也表示:“我不认为莱切斯特城会输掉三场比赛,你可以看看莱切斯特城,他们有很多比赛都是1:0战胜对手,这说明他们很有冠军相,我希望莱切斯特城能继续坚持下去并且最终赢得冠军。”唯一还在吐着酸水的就是欧文:“莱切斯特城不像曼联或是利物浦,他们本赛季表现令人难以置信,我真心希望他们能够继续前进,赢得冠军,但明年他们也有可能降级。”即便如此,他还是没有否认莱切斯特城有可能夺冠。

一组数据显示,德甲上次有球队夺得队史首冠,是2009年的狼堡,西甲上次夺得队史首冠的球队,是2000年的拉科,意甲上次夺得队史首冠的球队,是1991年的桑普多利亚,但英足坛上一次有球队捧起自己的首个顶级联赛冠军,还是1978年的诺丁汉森林!这个时间在全欧洲18个顶级联赛是最久远的!也就是说,如果莱斯特城夺冠,将上演全英国38年来头一出的奇迹!

他曾经因为打架斗殴被警方安装了电子追踪器,甚至无法在晚上6点之后出门参加比赛。随后他被当时效力的谢周三队解约,为了养家糊口他只能进药厂打工,制作医疗器械。2002年,瓦尔迪加盟英格兰第八级联赛的球队斯托克斯桥钢人队,在这个小镇球队上,他一待就是八年。2010年,23岁的瓦尔迪仍在领着每周30英镑的周薪,只有在每周二和周四晚才能参加训练。即便是这样,他还是获得加盟英格兰北部超级联赛球队哈利法克斯的机会。他为哈利法克斯踢了40场,进了29球——这帮助他跳到了国家联赛的球队弗利特伍德,在这里,他36场比赛进了31球,帮助球队夺得了英乙联赛冠军。瓦尔迪借这块跳板,终于跳进了英格兰第二级联赛英冠。

2012年5月,瓦尔迪从福利特伍德以对非职业联赛球员来说创纪录的一百万磅的身价转会莱切斯特城。但逆袭并未如此快地到来,去到莱斯特城的第一个赛季,瓦尔迪只进了4个球,遭到球迷狂嘘,忍受媒体批评,电影里的主角光环根本不存在。但他终究咬牙坚持下来了,在接下来的一个赛季,他 攻 进 了 16球,帮助球队成功杀进英超。

本赛季,瓦尔迪继续着自己的神奇,32轮过后已经有19球进账,还兼有6次助攻,他夺目的表现也令他成功入选英格兰国家队,而瓦尔迪在国家队的表现也没让霍奇森失望,面对德国与荷兰都取得进球。在欧洲杯结束后,瓦尔迪的个人传记电影还将开拍。这部电影的制片人阿德里安·布查特说:“我们非常希望电影能尽快开拍,但我们想等到欧洲杯结束后再看看。我们想知道这个故事会在哪里结束,这个不可思议的故事一直在继续。”

斯里瓦塔那布拉帕家族为球队阵容的基础建设投入了大量资金,并且在2013年通过股票的形式还清了总额为1.03亿英镑的债务。在2014年球队升入英超之后,球队与球员和教练签订了新的合同,而反映在财政状况中,则是球队的 工 资 开 销 由3630万英镑上涨至5700万英镑。

但实际上,斯里瓦塔那布拉帕家族在英超的老板中并不显眼,他们的家族主要是经营免税店,是的,就是中国游客每次去泰国都会去买买买买买的皇权免税店。斯里瓦塔那布拉帕家族财富排名仅仅在英超老板中排名第11位,与如今他们的排名并不相符。不过,体育比赛就像是刮彩票,维猜恐怕就是那个刮中巨额彩票让人羡慕的人。

对于球队老板,他们也是怀着感恩的心情。英国《太阳报》透露,5月7日莱切斯特城主场迎战埃弗顿的比赛中,维猜将会收到一份来自蓝狐球迷们的特别礼物。这份礼物是一张光盘,里面存储着蓝狐的照片和球迷为他写下的话。这张光盘里的内容来自澳大利亚、美国、加拿大、马来西亚和挪威,球迷们每人捐出了5英镑,除了礼物所花费的400英镑,剩下的2万英镑将会通过莱切斯特城基金会捐赠给当地的社区。

当然,维猜的画风并不总是那么和谐。上赛季,莱切斯特城在主场输给了利物浦之后,维猜心情不佳,直接让自己的私人飞机停在了球场内,随后乘机离去。这件事也在当时让一部分球迷印象不佳,觉得他实在是太有钱任性了。

虽然拉涅利成名已久,甚至执教过切尔西、尤文图斯、国际米兰等大牌球队,但是球迷却并不承认他是一位名帅,而只是叫他“补锅匠”。每次只要有球队的主帅下课,他总是会被临时叫去“补锅”,由于没有什么亮眼的成绩他也总是爱被球队炒掉。

作为一名“补锅匠”,拉涅利自2000年至今,只带队拿到过两项锦标,一个是2004年的欧洲超级杯,另一个是2012-2013赛季的法乙联赛。缺乏冠军荣誉,很容易让外界忽略他的执教能力。甚至当他来执教莱切斯特城时,媒体嘲讽他“保守而腐朽”,连莱切斯特城的名誉副主席莱因克尔都颇有微词。但如今,谁还敢小瞧拉涅利?不出意外的话,他将会带领莱切斯特城获得本赛季的英超冠军。

有意思的是,在看到莱切斯特城的成绩如此出色之后,切尔西老板阿布曾传出想要让拉涅利到斯坦福桥执教的消息。如果在未来,拉涅利真的去了斯坦福桥,那就是打了阿布的脸:在2003-2004赛季,他带领切尔西夺得英超亚军,获得了自从1955年以来最好的联赛成绩,同时,在冠军联赛上他们也历史性的首次进入四强,尽管战绩彪炳,但是拉涅利还是没有逃过遭解雇命运,接替他的是葡萄牙人穆里尼奥。

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